Die Ruinen der antiken Itanos liegen 27 km östlich von Sitia, in der Nähe des Palmenwalds Vai, nur 6 km vom Kouremenos Strand. Die Region ist bekannt mit den Namen Erimoupoli oder Ermoupoli.

Die Gründung der Itanos geht zurück bis in den prähistorischen Zeiten. Homer gibt die ersten historischen Beweise für die Existenz der Stadt. Sie war ein bedeutendes Transithandelszentrum und hatte Handelsbeziehungen mit dem Nahen und Mittleren Osten,  wo Purpur, Schwämme, Glas und Fänge exportiert wurden, entwickelt.

Die Itanen beherrschten die ganze Ostküste von Sitia und ihre Grenzen erstreckten sich  vom Kap  Samonio (Kavo- Sidero) bis zum eritreischen Kap (Goudouras). Die Exporttätigkeit die Itanos, aus der ganzen Region die sie beherrschte, entwickelt hatte,   und die Einnahmen aus dem Heiligtum des Dikteion Zeus in Palekastro, machten die Stadt reich, wie durch die Vielzahl von Kirchen und den luxuriösen Marmorgebäuden belegt wird.

Ein bedeutendes Relikt aus dieser Zeit ist die gravierte Platte, heute eingebaut links der Hauptkirche des Klosters Toplou, bekannt als „Inschrift der Magneten.“ Aus dieser Inschrift erfahren wir dass die Itanen in ständigen Konflikten mit den Bewohnern von Praisos verwickelt waren und aus diesem Grund um die Hilfe des Königs von Ägypten Ptolemäus Philometor  146 v.chr. gebeten haben, der militärisch die Itaner geholfen hatte indem er auch Wachen im Hoheitsgebiet von Itanos geschickt hatte. Die Unterstützung des ägyptischen Königs und die Beteiligung der Praisien im Krieg gegen die Ierapytnien beendeten die Konflikte zwischen ihnen. Aber die  Itanen haben nicht ihren Frieden gefunden. Die  Ierapetra, der neue Nachbar der Praisos eingenommen hatte, erhob territoriale Ansprüche in Itanos. Die Konflikte und Spannungen zwischen ihnen hielten bis  67 n.chr. an .

In der Römerzeit nimmt Itanos weiterhin einen herausragenden Platz ein. Die Römer erlaubten es ihr ihre eigenen Münzen auszugeben und sich in den Versammlungen der Kreter zu beteiligen.

Heute können Besucher die Gegend zu Fuß besichtigen und vor verschiedenen Ruinen  stehen bleiben wie der große Vorposten „Pyrgos“ in der westlichen Akropolis, aus Farbblocks, die große frühchristliche Kirche in der östlichen Akropolis, der hellenistische Stadtviertel, die beiden frühchristlichen Kirchen am Fuß des Hügels die zum Vai führen und der Friedhof außerhalb der Stadt. Nach der Zerstörung der Stadt in der byzantinischen Zeit gibt es Hinweise darauf, dass der Bereich, während der venezianischen Herrschaft bewohnt war.

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